Le tunnel 57 [Auteur: Jean Jacques Montegnies]

Le TUNNEL 57 (par Jean Jacques Montegnies),

Je suis arrivé a Berlin en juillet 1964 pour effectuer mon service militaire au 46 em RI. Après mes classes, et durant mes pelotons, j’ai visité le sinistre Mur coté Ouest, notamment sur la Bernauer Strasse. A cette époque précise, a la hauteur du 97 de cette rue et sous mes pieds, j’étais loin de penser qu’un tunnel était entrain d’être creusé a la main sous le mur vers l’Est en direction du 55 Strelitzer Strasse.

Bien qu’en surface le calme régnait des deux cotés du mur, je pouvais constater une tension palpable car dans le mirador tout proche deux Vopos en surveillance appuyée plombaient sérieusement l’ambiance. Dans cette rue Bernauer Str. Plusieurs tentatives de tunnel avaient été réalisées mais sans succès. 
Ce tunnel creusé, dans la plus grande discrétion, quasiment jour et nuit, par 35 étudiants de l’Ouest, commença en Avril 1964 et déboucha enfin à l’Est en Octobre de la même année.

Profond de 12 mètres, il mesurait 145 mètres de long. Parti verticalement du sous sol d’une ancienne boulangerie au 97 Bernauer Str. Il cheminait a l’horizontale passant successivement sous la Bernauer Str. Puis sous le mur, le « nomansland », sous le bâtiment muré coté Est, pour remonter et déboucher fort heureusement dans une cour intérieure au 55 Strelitzer Str. Dans une petite cabane en bois ayant jadis servi de toilettes. Pour ne pas éveiller les soupçons des gardes-frontière (VoPos) sur des miradors, la terre est entreposée dans la salle du four à pain et dans les étages supérieurs de la boulangerie. 
La première vague d’évasions, dans la nuit du 3 octobre 1964, se déroule sans encombre, avec 29 personnes. Le lendemain, les 28 autres personnes passent encore avec succès. Mais la Stasi prévenue par un indicateur fait une descente de police vers minuit mettant un terme aux évasions berlinois de l’Est. Ce célèbre tunnel aura servi a 57 fugitifs Est-Allemand a gagner la liberté. Aujourd’hui encore a travers le monde, on parle de ce fameux TUNNEL 57. Rappelons que les étudiants « tunneliers » avaient 22 ans a cette époque et que l’un des cerveaux s’appelle Klaus von Keussler.


A droite coté Ouest, la boulangerie, (aujourd’hui detruite) origine du tunnel


Tunnel en cours de forage, les terres sont acheminées par ce chariot


Du sous sol de la boulangerie départ vertical jusqu’à -12m


Jean Jacques Montegnies